La casa

It’s always important to learn the vocab related to the house and know your way around if you are visiting Spanish friends in Spain.

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Un tallarín

If your children love to sing and you want them to learn some Spanish, they will love “CantaJuego” created by the “EnCanto” group.

They sing popular Spanish songs  for children between 0 and 6 years old combined with dancing movements. This is just one of their songs but you can find much more information about them on their website: http://www.cantajuego.com/el-proyecto/

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GUSTAR, verb to like

“Gustar” doesn’t conjugate like a normal verb so whenever you need to use it you need to keep that in mind. In the following image you will see the proper wait to conjugate this verb.

The choice of “Gusta” or “Gustan” will always be given by the words that follow, if they are singular or an infinitive then we would choose “Gusta”, but if it is a plural word then we would chose “Gustan”.

With this verb you always need to write the pronouns in red because if not it won’t make sense what you are saying so “Don’t forget them!”

The following is an exercise related to this verb. Try to fill in the gaps with the correct pronoun:

A mi……… gusta la música clásica y a mi esposa …… gusta la música rock.

A ti ……. gusta el fútbol pero a mi no ….. gusta el fútbol.

A él …….. gusta el café con leche y a ti …. gusta el té inglés con leche.

A tu amiga Lola ….. gusta ir a la playa y a su hermana no ….. gusta.

A nosotros ……. gustan las manzanas pero a nosotros ….. gustan las naranjas.

A vosotros ……… gustan los documentales de animales pero a nosotras no ….. gustan.

A ellas …… gustan las tostadas con mantequilla.

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Figs, beautiful summer fruits

 

These are one of my favorite summer fruits: Figs. In Spain we call them HIGOS.

They are very sweet and they have a special texture that either you like it or you don’t.

It’s very common to find fig trees on the side roads of Spain or country lanes and, normally they will be full of delicious fruits but be careful if you decide to pick some of them because you won’t be the only one around: most likely there will also be some wasps that won´t hesitate to sting you. My grandfather used to have a very big fig tree where he used to have his land and we were always running from the wasps

This photo was taken last summer during my summer holidays. We have a very nice neighbor, el tio Julián, who normally comes around for a chat and brings with him lovely veggies and fruits to share. In the fields around his little house he has a couple of fig trees … y los higos están super ricos.

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La canción del verano

Do you know what is “La cación del verano”? it´s the biggest song hit during the Summer months and it is always makes you feel like dancing.

Even if we are still in May, it looks like this one is going to be a big hit in all the Spanish “Terrazas de verano”: “Despacito” by Luis Fonsi and Daddy Yankee.

This is the link to the song with the lyrincs. Todos a cantar y a bailar!

Learning Spanish or Latino American songs will help you to improve your listening.

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Salsa verde

Preparing “Salsa verde” is very easy and it is always a convenient sauce to have in your fridge as you can add it to your fish or meat and make it much more interested.

When I was little we used to pick the parsley from a big flower pot that we had at the terrace and, with the beautiful strong garlic from the market and oilve oil we were making it.

All you need to make it is:

PEREJIL – Parley

AJO – Garlic

ACEITE DE OLIVA – Olive oil

UN MORTERO -A mortar

UNA MAZA DE MADERA – A wooden pestle

Take some fresh parley and put the leaves inside the mortar.

Peel some garlic cloves and add them too. If you don’y want it very strong, just add one or two.

Start to mask everything the the wooden pestle until it is in very tiny bits. Be careful when you start because the garlic might go flighing from the mortar.

Once everything is very in tiny bits, start adding olive oil slowly while you stir the mix with your pestle. Keep adding olive oil until it covers the mix and after add a bit more. Some people like to add some drops of lemon juice.

Now take a little spoon and try it. If it is very strong, add some more olive oil.

If you have a little glass jar, you can keep it in it and put it in the frigde to use whenever you feel like adding it to your meals.

This time I have used it with some chesnut mushrooms. Yummy, yummy!

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AS reading comprehension practice exercise for exams

If you are getting ready for your exams, the following text will help you to practice for your reading comprehension exercises. It’s related to the topic: The new family. The article is from “Diaro El Comercio” and  it is written by Gonzalo Maldonado. I have written the question following the exam type so I hope they help.

CAMBIOS EN LA FAMILÍA. Gonzalo Maldonado.

Aquello de que ‘la familia es el núcleo de la sociedad’ es una frase trillada pero cierta. Lo que suceda en ese pequeño universo de parientes afectará de inmediato las relaciones sociales, económicas y afectivas de la comunidad.

¿Qué ha pasado con la familia durante las últimas décadas?

De ser una entidad uniforme y predecible –donde el papá, la mamá y los hijos tenían rostros y roles definidos– la familia se ha convertido en un escenario variopinto de personas, donde la consanguinidad no es, necesariamente, lo que genera vínculos.

Para empezar, la gente se casa cada vez menos y muchos de los matrimonios que se concretan terminan en divorcio. De esos casamientos fallidos salen nuevas formas de organización familiar donde, por ejemplo, el rol de papá es tomado por el tío de los niños o por el novio de la madre; donde los hermanos tienen dos padres o dos madres porque las nuevas parejas de sus progenitores también asumen gustosamente ese rol; una familia donde las novias o novios de los hijos pasan a vivir bajo el mismo techo, convirtiéndose, de esta forma, en nuevos hijos y miembros dependientes.

Fenómenos socio-económicos como la migración o la incorporación de las mujeres en roles productivos han permitido que ellas –y ya no sus maridos– sean cabezas de familia. Reformas legales para proteger las uniones de hecho han cambiado el carácter de la familia, haciéndola menos religiosa y, por tanto, menos jerárquica y prejuiciosa.

Los grupos minoritarios de homosexuales también han comenzado a formar unidades familiares compuestas por dos padres o por dos madres. No lo hacen abiertamente, por obvias razones, pero existen en nuestro país.

El intento –fallido, hasta el momento– de una pareja de lesbianas que vive en Quito por registrar legalmente a una bebé concebida por una ellas mediante inseminación artificial es una muestra clara de los cambios radicales que está sufriendo la familia en el Ecuador.

En casos como estos hay que dejar de lado los prejuicios sociales o religiosos y pensar principalmente en los niños, los miembros más vulnerables de una familia. Siempre será mejor que un hijo tenga una familia, por más excéntrica o poco convencional que parezca.

Muchas veces, los niños criados en familias atípicas son más desenvueltos y seguros porque adquieren, tempranamente, habilidades para interactuar con personas diferentes y a estar a gusto en ambientes disímiles y hasta en situaciones complicadas. Lo importante es que esos niños se sientan cobijados y cuidados, no importa si por dos padres, por una tríada de tías abuelas o por un matrimonio tradicional. El esfuerzo de esta pareja debe ser apoyado. Solo así construiremos una sociedad más justa y humana.

La familia es el nucleo de la sociedad” ¿Es un concepto del pasado? ¿Cuando es la opinión del texto?

¿El hecho de compartir la misma sangre es el principal vínculo dela familía?

¿Qué dos factores socioeconómicos que afectan a la familia se mencionan en el texto?

¿Son la famílias homosexuales aun minoritarias?

¿Como afectan los perjuicios sociales y religiosos a los miembros de la familia?

¿Cuál es tu opinión en cuanto al futuro de la família?

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Listening practice 2: HAY and ESTAR

The following are the sentences that you’ll be listening today in my youtube video. They are related to the topic Hay and Estar. My advice is to listen to the video first and  see how many of the sentences you understand, and after try again looking at the sentences so that you can check how many you got it right.

  • ¿Dondé están las llaves? Están dentro del cajón.

  • ¿Sabes si hay algo de fruta en la cocina? No hay nada de fruta. Nosotros tenemos que comprar naranjas y manzanas en el supermercado.

  • Hoy hay un tráfico terrible en la ciudad por eso la policía está por todas las calles. La policía controla el tráfico.

  • Yo necesito dinero, ¿ sabes si hay un cajero automático en esta calle?

    No tengo ni idea. Ahí hay una panadería, yo voy a preguntar al dependiente.

  • Valencia está en España y es una región donde hay muchas playas bonitas. Además hay muchos restaurantes famosos que cocinan el arroz muy bien.

I hope this type of exorcise helps you to improve your listening skills. If you have any suggestion or you want to ask me a question I am always available if you use the contact form.

Good practise!

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Reflexive verbs

Reflexive verbs are used very often in Spanish and they are mainly related to action that you do or someone does on themselves, such as “to have a shower”, “to wash the face”, “to get dress”….

Some normal verbs can be in some circumstances reflexive and in others not. The context will always give you the answer to what type of verb is.

For example:

Verb LAVAR = to wash

Maria lava la cara del bebé (Maria washes the baby´s face).

In this case it is not a reflexive  because the action doesn´t fall on Maria but on the baby.

If we change LAVAR to LAVARSE, then we are turning it into a reflexive verb.

Maria se lava la cara todos los días en el cuarto de baño. (Maria washes her face every day in the bathroom).

How do we identify a reflexive verb?

The infinitive of a reflexive verb always finishes with SE. Let’s study few examples:

DUCHAR(to shower) – DUCHARSE

PEINAR (to comb) – PEINARSE

CEPILLAR (to brush) – CEPILLARSE

How do we conjugate them?

The reflexive verbs always need some pronouns to have their full meaning and when we conjugate them we have to keep thinking that we’ll need to use the endings of the three conjugations that we already know.

LAVARSE

SE is telling us that it is a reflexive verb.

AR is telling us that we need to use the endings of the first conjugation.

LAV is the root of the verb.

The following is the list of the pronouns and the endings for the simple present:

SUBJECT

REFLEXIVE PRONOUNS

AR

ER

IR

yo

me

o

o

o

te

-as

-es

-es

él, ella, usted

se

-a

-e

-e

nosotros

nosotras

nos

-amos

-emos

imos

Vosotros

vosotras

os

-áis

-éis

-ís

ellos,ellas

ustedes

se

-an

-en

-en

 

 

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Listening practice: HAY and ESTAR

 

 

This the text that I am reading in my youtube video. I hope it is useful and it helps!

“Este es mi pueblo, se llama Ribarroja y está en España, en la provincia de Valencia. No es un pueblo muy grande pero tiene de todo.

En el centro del pueblo hay una plaza donde está la iglesia y el ayuntamiento. En el centro de la plaza hay una fuente y unos bancos de madera.

Muy cerca de la plaza, está el mercado donde hay muchas tiendas. En el mercado mi madre compra la carne, el pescado y la fruta.

Enfrente del mercado hay varios bancos donde hay cajeros automáticos. Yo saco dinero en le cajero algunas veces.

En mi pueblo también hay un estación de metro nueva. La estación está a las afueras del pueblo.

Cerca de mi casa hay un parque pequeño donde los niños juegan todas las tardes después del colegio. Al lado del parque hay una cafetería donde la gente toma el café en la terraza.”

 

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